La pandemia causada por Covid-19 requiere prácticas sanitarias profesionales puntuales y rigurosas en los entornos de trabajo. Por lugares de trabajo y vehículos profesionales utilizados para transporte médico y no médico, el ozono es un agente desinfectante eficaz.
El debate sobre el uso de ozonizadores es cada vez más acalorado. Surgen incertidumbres, perplejidades y temores en torno a aquellos productos y dispositivos que no cumplen con las normas europeas relevantes y que corren el riesgo de desacreditar a aquellos que sí las cumplen. Todavía existe mucha confusión con respecto a la eficacia del ozono y su peligrosidad.
En este artículo evaluaremos los pros y contras del saneamiento O3: descubriremos que es un método eficaz y seguro también para desinfectar ambientes del SARS-CoV-2, siempre y cuando se utilice de manera consciente, con equipo profesional y por personas capacitadas.

¿Qué es el ozono, cómo y por qué desinfecta?

El ozono es un gas natural que se produce a partir del oxígeno del aire. Puede tener diversos usos industriales y profesionales, en saneamiento y depuración. Se produce en el momento de su uso mediante equipos especiales.

El mecanismo más común de generación de ozono utiliza descargas eléctricas con las que se dividen las moléculas de oxígeno, creando átomos que se recombinan entre sí para formar ozono. En la naturaleza, los rayos generan ozono en la atmósfera y el consiguiente olor característico que sentimos después de una tormenta. Si la fórmula química del oxígeno es O2, la del ozono es O3. El oxígeno es estable, el ozono inestable y tiende a descomponerse espontáneamente a temperatura ambiente, transformándose nuevamente en oxígeno.

El ozono puede desinfectar el aire, los objetos y las superficies. Al ser un gas, se propaga en el entorno a partir de la fuente de emisión, penetrando también en los tejidos. Gracias a su fuerte capacidad oxidante, el ozono “destruye” las células que ataca, eliminando bacterias, virus, mohos, hongos y cualquier agente patógeno e infeccioso.

¿Es peligroso el ozono?

El ozono es peligroso para el cuerpo humano sobre el que puede ejercer la misma acción oxidante que se explota para combatir los patógenos. El saneamiento con ozono debe realizarse en ausencia de personas. Esto también puede ser una ventaja si tenemos en cuenta que la desinfección manual requiere más tiempo, así como el uso de un operador dedicado.

Una vez que se completa la desinfección, simplemente se ventila el ambiente durante unos minutos para que el ozono se convierta nuevamente en oxígeno sin dejar residuos. El tiempo necesario para el saneamiento depende de la cantidad de O3 producida y del tamaño del ambiente. También hay dispositivos catalizadores que aceleran la conversión de ozono en oxígeno.

En cuanto a la interacción con los materiales, el ozono al ser oxidante es potencialmente corrosivo, por lo tanto su uso debe ser evaluado periódicamente. Sin embargo, como desinfectante de ambientes, si se usa en la concentración adecuada y durante el tiempo adecuado, no parece tener un efecto más agresivo o una acción de deterioro más inmediata que otros métodos de desinfección.

¿El ozono elimina el SARS-CoV-2?

En la fase inicial de la pandemia de 2020, no existía evidencia científica sobre la efectividad real del ozono sobre el SARS-CoV-2 a pesar de la presunta acción vírica, dado su uso como desinfectante en otros contextos.
En julio de 2020, en Italia, el Istituto Superiore di Sanità y el INAIL reconocieron el ozono como agente desinfectante en el lugar de trabajo, recordando las precauciones que deben tomarse durante el proceso. Para más información.

Un estudio científico reciente

Hoy sabemos que el ozono es eficaz para desinfectar entornos y superficies contaminadas por SARS-CoV-2. Una publicación muy reciente de la Escuela de Ingeniería Mecánica de la Universidad de Tel Aviv, en colaboración con la Facultad de Medicina de la Universidad Bar Ilan de Safed, da testimonio de su eficacia específica.
El estudio se realizó en pseudovirus y en varias superficies de uso común. El ozono ha demostrado su eficacia: “La infección viral disminuyó en un 95% después de la exposición al ozono durante 20 minutos a 1000 ppmv, 30 minutos a 100 ppmv y aproximadamente 40 minutos a 30 ppmv”. Además, los investigadores destacaron la capacidad del ozono para desinfectar incluso el aire y las superficies más difíciles de alcanzar, en comparación con otros métodos de desinfección a base de líquidos: “… la ventaja del ozono sobre los desinfectantes líquidos al mostrar una desinfección viral similar en la parte superior, superficies laterales, inferiores e interiores”.

Generadores de ozono: ¿cuál elegir?

Es imprescindible disponer de ozonizadores testados y certificados, aptos para un uso específico, en entornos o en varios tipos de vehículos.
Las características a considerar al comprar un ozonizador son:

  • la presencia de un sensor integrado para controlar la cantidad de ozono producido y liberado en el entorno, para garantizar tanto el logro de la concentración necesaria para el saneamiento como la seguridad de los operadores;
  • la posibilidad de tener programas de saneamiento personalizados según el espacio y el tiempo disponible;
  • gestión remota para reducir completamente el riesgo de los operadores;
  • la devolución de un informe que acredite el éxito de la sesión de saneamiento.
  • En caso de aplicación en un vehículo, es imprescindible que la fijación cuente con la certificación 10g según norma EN1789.

También es fundamental la formación de los operadores sobre las nociones fundamentales relacionadas con el ozono – sus usos y riesgos – y sobre el conocimiento específico y práctico de los dispositivos generadores de ozono utilizados.

En conclusión, el saneamiento con ozono no es, por tanto, apto para uso común, doméstico o de bricolaje, pero también es un arma valiosa en áreas profesionales donde se cuenta con los recursos y habilidades para un uso correcto y seguro.

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